우리의 커뮤니티 회원들을 만나보세요 (이민 개혁)

민족학교


목차

Ju Hong

나는 고등학교 졸업반이 되어서야 내가 비자가 만료되어 서류미비자로 살아가고 있다는 사실을 알게 되었다. 나의 모든 꿈과 계획이 산산조각 나는 것만 같았다. 여느 학생들과는 달리, 나는 합법적으로 일을 할 수도, 운전면허를 취득할 수도, 학비 보조를 받을 수도 없다. 고등교육의 기회는 나에게 당연한 것이 아니다.


그러나 이 모든 것보다 더 두려운 것은 강제 추방이다. 나는 아직도 이민국 직원들이 나의 어머니, 여동생과 나를 체포해 가는 악몽을 꾼다. 이 때문에 우울증에 시달리기도 한다. 하지만 나는 한번도 고등교육의 꿈을 져버린 적이 없다. 나는 현재 3.8 평점을 가지고 있으며, 많은 커뮤니티 활동에 참여하고 있다. 나의 이민 신분에도 불구하고 항상 노력해서 나의 한계를 뛰어넘어 이 나라에선 모든 것이 가능하다는 것을 보여주고 싶다. 나는 모든 사람, 특히 젊은 동포들에게 좋은 본보기가 되기 위해 노력할 것이다.

David Cho

Watch David on CNN

나는 열 살 때 더 나은 교육 환경을 위해 가족과 함께 미국에 왔다. 하지만 나의 비자가 고등학교를 졸업할 무렵에 만료 되었고, 그 때문에 어떻게 대학 등록금을 마련해야 할지 막막한 상황에 놓이게 되었다. 아버지는 주유소에서 밤낮없이 힘들게 일하시고 어머니는 아이들을 돌보는 일을 하신다.


우리 가족은 생활비, 그리고 나와 여동생의 비싼 학비를 감당하기가 너무나 버겁다. 가족들의 너무나 큰 희생을 알기에 나는 학교와 일터에서 항상 최상의 모습을 보이려 노력한다. 나는 고등학생들을 과외하며 20시간 이상을 일하면서도 높은 평점을 유지하고 있다. 그리고 나는 공익사업을 통하여 글로벌 커뮤니티에 기여하는 것에 큰 열정을 가지고 있다. 나의 경제적 어려움과 이민 신분으로 인한 좌절에도 불구하고, 나는 공정하고 인도적인 이민 개혁을 위해 열심히 뛸 것이다. 그리고 나와 같은 사회적, 경제적 곤경에 처해 있는 모든 이들에게 희망을 심어주고 싶다.

Simon Cho (Olympic Speed Skating Medalist)

Read Simon's Olympic Profile

내 고향 Upper Marlboro를 떠난지 5년 후 내가 다녔던 초등학교로 돌아가서 올림픽 선수로서의 경험에 대해 나누었다. 모든 사람들이 내가 올림픽5000미터 스피드 스케이팅에서 미국이 동메달을 획득하는 것에 큰 힘이 되었다는 것을 잘 알고 있었다. 하지만 나의 인생에서 아무도 모르는 이야기가 있다. 나는 미국에서 합법적인 신분 없이 자란 이민자이다.


4살 때 엄마의 손을 꽉 잡고 캐나다에서 미국으로 넘어왔다. 그 후 아버지께서 11살 때 미국 시민권과 여권을 구해 주셨는데 그 과정은 잘 생각나지 않는다. 내가 어렸을 때 부모님은 작은 해물 음식점에서 일년 365일, 매일 늦은 밤까지 일하셨다. 그렇게 힘들게 일했지만, 우리 가족은 겨우 생계를 유지하며 살아갈 수 있었다. 어린 시절에 내가 아는 사람들 중에 나만 가족여행을 한 번도 가본 적이 없었다. 우리 집은 크리스마스, 추수감사절, 노동절 그리고 새해에도 여행을 가지 못했다. 가끔 부모님을 도와 함께 일 한 날에 매우 지쳐 집에 돌아와서, 부모님이 날마다 이렇게 힘들게 일하신다는 사실에 놀라곤 했다. 부모님은 나를 위해 더 큰 희생을 하셨다.


나는 어려서부터 스피드 스케이팅에 재능을 보였다. 몇 년 후 나의 스케이팅을 지원하기 위해 부모님은 전 재산을 모아 훈련을 위해서 Salt Lake City 로 이사를 갔다. 나의 꿈을 위해서 직업을 버리고 모든 위험을 무릅쓰며 이사를 간 것이다. 스피드 스케이팅 종목에는 유색인종을 찾아 보기 힘들다. 내가 스케이팅을 시작했을 때 경쟁심 하나 때문이 아니고 이민자로서의 어려움을 이해한 상태로 시작한 것이다. 특히나 미국 시민권자도 아니었기에 더욱 더 힘들 것이라는 것을 알았다. 처음에는 너무 힘들고 상황이 위험해서 그만 두고 싶었다. 중간에 잠시 스케이팅을 멈추기도 했다. 하지만 친구들의 격려, 그리고 Apolo Ohno 와 Shani Davis같은 선배 스케이터들의 도움으로 힘든 길을 버텨내고 스케이팅을 다시 시작했다.


이번 겨울 미국의 단거리 스피드 스케이팅 올림픽 팀의 일원으로 메달을 획득했다. 나는 꿈을 이루었다. 나를 더 열심히 노력하도록 자극한 것은 부모님의 희생이었다. 미국은 항상 나의 나라라고 생각해왔다. 그리고 올림픽에서 돌아오는 길에 내가 정말 미국인이란 느낌을 받았고 인정받는 듯 했다. Vancouver에서 돌아오는 비행기가 San Francisco에 들렸을 때 비행기의 승객들이 우리 팀을 위해서 박수를 쳐 주었다. 여기까지 오는 것은 참 멋있는 길이었다. Stone Mill 초등학교에 올림픽 선수로서 돌아올 기회가 있어서 너무 감동스러웠다. 유치원생부터 5학년 학생들까지 학교의 모든 학생들과 대화를 나누었다. 나의 인격 형성에 긍정적인 영향을 주신 선생님들도 뵈었다. 나의 특이하고 전형적이지 않은 이야기를 나눌 기회가 있어서 너무 좋았다.


우리 모두 꿈과 희망이 있다. 스케이팅이 나에게 중요한 만큼 인생의 다른 방면에서도 성공하고 남한테 좋은 영향을 미치고 싶다. 미국의 이민 제도가 특별히 온전하지 않다는 걸 알기 때문에 이민 가족들이 겪는 어려움을 줄이고 싶다. 이번 해에 Obama 대통령이 이민법을 개혁할 기회가 생겼다. 나의 이야기가 대통령과 수많은 사람들을 자극시켜서 우리 모두 열심히 개혁안을 통과시키는데 노력하기를 바란다. 이민개혁의 메달을 딸 때가 왔다.

Angela Kim

저는 한국에서 태어나서 삼 년 동안 살다가 가족과 함께 브라질로, 또 호주로 이민을 갔습니다. 그러다 제가 11살 때 캘리포니아 주로 이사를 왔습니다. 저는 어린 시절 사고로 인해 뇌 수술을 받아야 했고, 그 후유증으로 오른쪽 몸이 마비가 되었습니다. 오른쪽 몸은 움직임의 제약 때문에 측만증까지 생겼습니다. 우리 가족이 미국으로 온 이유는 부모님이 제가 좀 더 건강하게 자라고, 제 장애에 대한 선입견이 없는 곳에서 살아가길 바라셨기 때문입니다.


하지만 영주권을 신청하는 도중에 아버지의 비자 신청서에 문제가 생겼습니다. 어려움을 겪으면서 몇 년을 기다린 후에 저는 제가 서류미비자임을 깨달았습니다. 그러나 대학교에 들어와서 제가 혼자가 아니라는 것을 깨달았습니다. 민족학교의 도움으로 거주자 학비를 낼 수 있었고, 신분 합법화를 바라는 저와 같은 상황에 놓인 한인 학생들을 만날 수 있었습니다. 현재 저와 같은 고민과 육체적인 장애를 가진 사람들의 어려움을 극복할 수 있게 도와주는 카운셀러가 되려고 공부하고 있습니다. 내년에 졸업식을 앞둔 저는 내 나라라고 생각하고 자란 미국에서, 의료보험을 잃을 가능성과 국외 추방의 두려움 없이 일하면서 살고 싶습니다.


지난 4월10일에 친구들과 함께 라스베가스에서 진행되는 이민개혁집회에 참여하러 갔습니다. 여러 나라의 다양한 시민들로 10,000명 정도가 모였습니다. 어린 아이, 청소년, 어른, 연장자 모두 한 목소리로 이민개혁을 외쳤습니다. 우리는 이민 개혁안이 통과될 때까지 멈추지 않을 것입니다. 저에게 이민개혁은 삶과 죽음의 문제입니다. 최근 들어서 숨쉬는 것이 폐와 제 생명에 영향을 끼칠 정도로 힘들어졌습니다. 수술과 각종 치료법이 필요하지만 직업과 보험 없이는 생각도 못할 만큼 비쌉니다. 제 건강은 얼마나 악화될까요? 이민개혁을 기다리는 것도 지칩니다. 하지만 이민개혁을 위해서 힘쓰는 것은 아직 지치지 않았습니다. 내년 Asian Pacific American Heritage Month를 기념할 때 더욱더 새롭고 인도적인 이민 정책을 함께 기념할 수 있기를 바랍니다.


Hyun Jae Cheon

나는 서류미비자로 살아가고 있지만 너무나 축복 받은 사람이다. 나와 동생이 훌륭한 교육을 받을 수 있도록 힘들게 일하시는 부모님이 있고, 나는 그 노력의 결과로 미국에서 손꼽히는 명문 대학에 합격했다. 하지만 고등학교 졸업의 기쁨을 맛보기도 전에 학비 보조 없이 대학 학비를 내야 하는 막막함과 졸업 후 맞이할 불투명한 미래에 대한 두려움과 맞닥뜨렸다. 나에게 남은 한줄기 희망은 내가 학업을 계속 할 수 있고 꿈을 이룰 수 있게 해줄 공정한 이민 개혁뿐이다. 이것은 나의 꿈과 희망 그리고 미래이다. 그리고 또한, 이것은 나뿐만 아니라 기회의 땅의 시민이 되길 원하는 수많은 이민자의 꿈이다.

개인 도구
다른 언어
Toolbox2